EADS diseña el helicóptero más veloz del mundo

 
eads_helicopter En uno de los hangares del aeródromo de Istres (Marsella), el centro de ensayos del ejército francés, reposa un helicóptero que rompe con las formas tradicionales.

Como si se tratara de un deportista con vigorexia, bajo su rotor se sitúa un motor cuya ‘musculatura’ resulta desproporcionada en comparación con su tamaño. De su carcasa surgen, a su vez, dos alas fijas que sostienen grandes hélices. La cola, con un inmenso estabilizador, acentúa el aspecto futurista de su diseño.

Así es el X3, un prototipo creado por Eurocopter para investigar cómo llegar “más lejos y más rápido”, tal como asegura Lutz Bertling, presidente de la filial de EADS. El grupo cree que esta máquina puede romper la barrera de los 400 kilómetros por hora, superando así el récord que hoy posee el fabricante norteamericano Sikorsky.

“Pero el objetivo de este proyecto no es la velocidad en sí misma, sino cómo hallar un helicóptero más rápido y, al mismo tiempo, con menor impacto medioambiental y con costes más competitivos para los clientes”, apunta Jean-Michel Billig, director de ingeniería, que subraya así el reto empresarial.

El desarrollo del X3 ha conllevado dos años de trabajo del equipo de I+D de Eurocopter. Por el momento, sólo ha hecho un vuelo de prueba, pero aún le aguardan más de veinte meses para “llevar la aerodinámica al extremo”.

Balance

Tras esta etapa, llegará el momento de hacer balance para estudiar qué aplicaciones se pueden trasladar a helicópteros civiles y militares. “Una flota veloz es cada vez más importante tanto en escenarios bélicos como en tareas de rescate”, reafirma Billig.

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Más allá de la lógica empresarial, en estos proyectos sigue latiendo la épica de las hazañas aéreas. Para demostrarlo está Hervé Jammayrac, piloto de pruebas de EADS, que se pasea en torno al X3. “Testar un prototipo que nunca ha volado requiere un punto de locura”, indica.

 

Lo dice en el mismo lugar en el que, hace ahora 38 años, otro piloto de Eurocopter batió el récord de altura con una de estas aeronaves, al tocar los 14.500 metros. Ahora es él quien puede romper una marca y escribir, otra vez desde Istres, una página en la Historia.

Hitos

– El X3 tiene dos motores de turboeje que impulsan tanto el rotor (de cinco palas) como las dos hélices de las alas.

– Su peso es de seis toneladas pero sus motores pueden levantar más de doce.

– Alcanzará una velocidad de crucero superior a los 220 nudos (más de 400 km/h) a partir de 2011, cuando avancen los test de prueba.

Luis Montoto | Expansión.

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