El Observatorio de Calar Alto al borde del cierre

 

Días difíciles los que se están viviendo en el Observatorio Astronómico Hispano-Alemán de Calar Alto (Almería). Los responsables afrontan en los próximos días el posible cierre de las instalaciones o, en el mejor de los casos, un operación de mínimos que permitiría la supervivencia del centro con actuaciones “limitadas” después de haber sufrido una bajada general en sus presupuestos de hasta el 75 por ciento en relación a 2008.

Observatorio de Calar Alto Almería
Foto: Europa Press

Así lo ha confirmado a Europa Press la directora del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), Matilde Fernández, quien señala que los hechos se han precipitado en las últimas semanas, ya que al observatorio se le presenta un presupuesto “poco viable” de 1,2 millones de euros tras las minoraciones del socio alemán y los presupuestos del Estado que implicaría una reducción en la oferta de instrumentación, dejar de operar con algunos telescopios y una reducción de personal.

En este sentido, Fernández ha manifestado que la situación supone la pérdida de personal “muy cualificado” y “pone en peligro” la explotación de inversiones para proyectos a los que además se ha dedicado “mucho tiempo”. “Se están dando argumentos económicos que son muy importantes, pero no se tiene en cuenta los rendimientos ni la inversión a rentabilizar”, expone.

Con esto, ha expuesto que los recortes a los que se ve abocado el observatorio que opera el Instituto Max-Planck de Astronomía en Heidelberg (Alemania), y el Instituto de Astrofísica de Andalucía (CSIC) llevarían a un escenario de mínimos “demasiado bajo” que conllevarían, además de la pérdida de empleos sobre una plantilla de aproximadamente medio centenar de trabajadores, la suspensión rotatoria de sus tres singulares telescopios.

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Fernández ha insistido en que el recorte previsto para el centro observacional es “muy fuerte” y “no tiene comparación” con el de otros centros científicos, cuya reducción de sus presupuestos ordinarios ronda el 30 por ciento. Ante esto, desde el IAA se defienden “escenarios alternativos” para conseguir un presupuesto “un poco más aceptable” para “aprovechar mejor las inversiones”.

 

“Somos conscientes de que hay que tratar de salvar el observatorio”, ha dicho la directora del IAA, quien confía en poder sensibilizar al Gobierno para conseguir la llegada de nuevos fondos ya que los contactos con las autoridades “más inmediatas” no han dado resultado. No obstante, ha indicado que la decisión se tomará “en pocos días”, por lo que este viernes mantendrá una reunión con la comunidad científica para trasladar detalladamente la situación.

Vía|Ep.

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